It’s a Wonderful Life

I write a holiday story every year for my fans.  This year it’s Mr. Blackstone’s turn to have the spotlight, and I’m guessing you won’t mind hearing his thoughts on the meaning of Christmas.  Blessings to all and best wishes for a peaceful and prosperous 2015.

xxoo R


22nd December



The smells of sweets and baking sugar biscuits filled the air as I made my way down to the kitchen.  Brynne and Marie had been busy making mounds of Christmas “cookies” as she called them, and from the delicious smell hitting my nose, I’d wager they were still hard at their task.

christmas-treeOur first holidays spent here in the country and it was shaping up nicely.  Last year the house had been too upended with renovations to consider trying to forge out some comfortable space for holiday festivities when it was in such a state of disorganization.  Especially with Brynne seven months pregnant as she’d been last year at Christmas.  But a year’s time had changed things.  My wife definitely wasn’t pregnant this year. And Stonewell Court had been beautifully refurbished where she stood high along the Somerset coast.  The old place was now as solid as the rock foundation underneath her fine architectural bones, much to my relief, and looked the part of the Neo-Gothic Georgian manor house she’d been built to be.  That last bit was knowledge that came to me courtesy of Brynne, who knew all of the art and architecture shit related to the house that I could appreciate but probably never understand very well.  I’m a security expert, and I happily leave all the artistic pursuits to her.  She is the art professional after all.

gate at StonewellI’d never regretted my impulsive decision to buy Stonewell for us after we’d discovered it on a walk.  It was when I’d brought Brynne to Somerset to meet my sister and her family for the first time.  The estate agency sign had called to me right away as soon as I’d found it was for sale.  I grinned remembering the other “surprise” we discovered that weekend.  Yeah, lots and lots of changes for us since that day in July when we wandered up the drive to check out the old house behind the iron gates.

Changes that had given me the kind of life I never believed I’d ever have.

But I did have it.

By some holy plan completely out of the bounds of my control I’d been blessed with a precious life, and I knew nothing but gratefulness at the knowledge of that fact.

Brynne had spent a lot of effort on décor and on the process of turning this house into a home for our family.  As evidenced by the really massive tree decked out in too many fuckin’ ornaments to count in a week if one was so inclined.  It was beautiful, though.  I stopped at the great room and admired the view of the tree at the cathedral window that went floor to ceiling, and looked out over the park grounds and circular drive leading up to the front steps. holly Mother Nature had dropped a substantial snowfall down on West England last night, and even though it would make the roads a bitch to navigate over the ice, the snow created a pretty picture when you were looking at it from inside a heated building.  I didn’t have to worry about guests traveling in to see us with poor road conditions either, because my dad and Marie had made it up here from London the day before the storm.  I can’t help thinking about the safety aspects of most every situation.  It’s just how my brain works.  I know for damn sure Brynne and Laurel won’t be in a car alone on these roads until the snow has completely gone.

Keeping my girls safe is my mission in life.

I’d just put the snow chains on her Rover myself in preparation for the drive over to Hannah and Freddy’s for dinner in a few hours.  I could have had Robbie do it, but I like getting my hands dirty and knowing the job is done right.  It’s a short drive anyway over to Hallborough.  When the weather is nice we walk back and forth between houses all the time.  Zara comes here almost every day and is quite the expert baby sitter with Laurel.  She loves her little cousin fiercely and it’s apparent Laurel adores Zara, watching her every move and soaking up all of her child wisdom.  I would guess I’m probably royally screwed in about fifteen years from now when my baby girl is a teenager.  I shudder at the idea and look out the window instead.

The Christmas snow has made everything look pristine, and quite like a scene from a Dickens’ novel here in the country as opposed to London.  The country life was something I’d not anticipated I could fit into so easily, but we’d both found we loved being in Somerset as much as possible.  Knowing we would be here for a good ten more days was a pleasant thought.  BSI execs take a long holiday at Christmas and New Year’s, which we fully deserved for the work we did.  I know Neil and Elaina were happy to get up to their place in Scotland for nice long stay.  Any events scheduled for this time of the year were handled by other capable employees who would see Blackstone Security ran smooth until Neil and I were back to London.

Jonathan and FriskI see my dad and Sir outside tramping about in the thin layer of snow.  Sir loves his rag bone and will retrieve it for hours if he can find someone up for it.  It looked like he was putting Dad to the test right now, but both seemed to be enjoying themselves and that was the point after all.

Having my dad here with Marie was another blessing I realized.  I’d always wondered how it had been for him being single for all those years after Mum died.  I imagine he just focused on Hannah and me since we were so young, and then it became routine to be alone because he was just doing what he had to do to get through each day without her.

Meeting Marie had changed everything for my father.

And how well did I understand that bit of news?

Crystal clear understanding, because it had been like that for me with Brynne.  One look at her and I was driven to know her, to have her attentions on me.  And what a lucky bastard I’d been that she became mine in the end.  A supremely lucky one is all I know.

Now I could be happy my dad was similarly blessed with a woman who loved him.  Technically Marie was my step-mother but it didn’t feel that way really.  I have one mother and I am totally content with the knowledge that somehow she’s aware of me from wherever she is in the vast universe.  I know Marie understands my feelings about my mum and doesn’t presume to take her place in any way, but just be a part of our family as Dad’s wife.   Just another reason why she is so perfect.  That, and the way she loves Brynne and has always supported her.  She’s also the best, most loving gran to Laurel.  The way I saw it, we could all only benefit from having Marie in our lives, and I was happy they were here to spend Christmas with us in the country this year.  Maybe we were starting a new tradition to celebrate in Somerset for Christmas instead of London.

Brynne and I had watched the snow falling last night right here in front of the window at the foot of the tree.  We’d done some other things too, after Dad and Marie had gone to bed and we were alone with just the drifting snowflakes reflecting off the lights on the tree through the window.

I closed my eyes and remembered us in this room last night.  How she looked and felt in my arms and spread out on the sheepskin rug.  So fuckin’ beautiful and by the fire

It would be nearly impossible for me to forget the sight of my beautiful girl’s eyes on me as I made love to her in front of the fireplace, and I relished the chance to show her how much I loved and needed her as often as possible.

Everything was so good with her.  A new baby and the passage of a year hadn’t changed that, either.  If anything, we were stronger than before.  My sessions with Dr. Wilson at the Combat Stress Centre were helping me to accept my past and to put it in its place without destroying my present.  One day at a time was the best advice he gave me, and also not allowing a past event to hold more power over me than any other.  The good should be given just as much influence as the bad.  All were a part of the makeup of my psyche, and I was learning to put that ideology into practice with Dr. Wilson’s help and the steadfast support of Brynne.  Besides, the good parts of my life now were so exceptionally good, they helped to override all of the bad shit from my past.

Brynne still amazed me at how wise she was when it came to facing fears.  It was like she was made for me in all my fucked-upness, and no other woman on earth could have been more perfect to help me find my way back into the land of the living.  I was convinced that nobody could have done what she did in transforming the hopeless life of Ethan James Blackstone.

Only Brynne.

Again, I have to wonder at what kind of divine intervention occurred in leading me to finding her.

I focus on the angel placed peacefully atop the Christmas tree and give her a wink.  Images of my mum fill my head and are a comforting memory.  I wonder if she knows that we named Laurel after her.  I hope so.

I turn to leave the great room and head toward the source of all those sugary smells.

meltedsnowman_02I can hear them long before I get there.  Brynne and Marie are laughing at something, and I discover what it is when I get to the doorway and lurk without announcing myself.  They are decorating melted snowman biscuits.  Brynne made them last year, and I have to admit they are funny as hell when she puts the expressions on the snowman’s face.  They range from happy, to sad, to dismay, to downright fucking enraged at melting away.  Brynne is really good at making each one look different.

My little Laurel is on Marie’s lap watching her mummy put snowmen faces on the biscuits.  Such a little beauty she is already.  Just like her mother…

“I think Daddy will like this one,” Brynne says to Laurel.  “This guy looks like Grumpy Cat,” she laughs.

“Da da da da da,” Laurel babbles while gumming two fingers.

“You are saying “Daddy” aren’t you, little one?” Brynne presses a kiss to Laurel’s baby cheek.

“It sure sounds like she is,” Marie agrees, smoothing over the curls on her little head.  “Laurel reminds me of you with Tom when you were this age, Brynne.”

“That makes me happy to know.  She is definitely a daddy’s girl like I was,” Brynne says softly, and I imagine she is remembering her own father.

Laurel’s blue eyes find me in the doorway and widen.  “Da-Da!” she shouts, bouncing on Marie’s lap and leaning in my direction.

“Ah, the gig is up when she spies her daddy,” Brynne says with a wink at me.  “And I think that is confirmation right there that she is definitely saying “Daddy” don’t you agree?”

I give Brynne a kiss.  “I say yes, of course,” I answer as I hold my arms out to take Laurel from Marie.  I think my heart just stretched a little bit more at hearing my baby girl say “Daddy” for the first time.  She pats my face and continues to say, Da-da-da-dee-dee, over and over, seemingly very pleased with herself.  She has to be the most brilliant eleven month old child ever born, right?

Emotions sweep over me in a way I have never experienced, and  I can feel the weight of eyes on me—watching.  Laurel, bless her sweet baby heart, breaks the spell by bouncing and reaching out toward the window, giving me the distraction I need to keep from becoming a sap bastard weeping tears in the middle of my kitchen in front of Brynne and Marie.

I knew exactly what Laurel wanted, too.

“You want to see if Mr. Squirrel is out on the wall stealing the poor birds’ food again?”

I receive an affirmative grunt and kicks to my abdomen—her efforts to get my arse moving.

“Oh, let’s take her outside, Ethan, I want to get some pictures of the two of you in the snow before it’s all gone, and she can watch Mr. Squirrel pilfer bird seed at the same time.”

“I can’t say no to that offer, baby.  Let’s do it.”

article-2241366-165043CB000005DC-943_964x662After bundling Laurel into a warm coat and hat, with mittens firmly on her tiny hands, we head outside and experience snow for the first time all together.  The thieving red squirrel is there as expected, dashing back and forth along the stone wall delighting my daughter to no end—which is the only the reason he is allowed to be around.  Sir would be thrilled to death with chasing him off if he was here with us right now.

I don’t think I could be any happier than I am already, but Brynne might have something to say about that.  She is watching and analyzing where my head is at most likely.  She knows me better than anyone else and realizes how emotional I got when Laurel called me “Daddy” in the house a few minutes ago.

She weaves her arm through mine and snuggles in close into my side as we enjoy watching Laurel shriek every time the squirrel thief streaks across the wall in a panicked dash with his stolen loot.  “I was gonna wait to give you this news but I think now is the perfect time to tell you something, Mr. Blackstone.”

My heart stutters a little at her words.  I hope the bloody thing serves me well for a lot of years to come, because it sure takes a regular thrashing since Brynne came into my life.  “What news is that, Mrs. Blackstone?”  I have an idea of what it will be.

She looks up at me with a smile, her beautiful eyes sparking greenish-brown, and touches my cheek.  “You are an amazing father, and I love you.”

“You never cease to amaze me, baby, and you are a perfect mother.”

She nods thoughtfully, never taking her eyes off mine.  “So…it’s a really good thing then we’re such outstanding parents…because in August we’ll have a new baby Blackstone wanting some attention around here.”

I don’t know what I said or did at that point except keep my feet planted firmly on the ground because Laurel was in my arms.  There were some kisses, and maybe a happy tear or two might have slipped from my eye, but all that mattered to me was that I was in the here and now.  With Brynne and our children, present and future.

I had survived other things in order to make it here to this place in my wonderful life.

My very blessed and very wonderful life.


For links to past –> Christmas stories.


For my Spanish readers, here it is in español.  Translation courtesy of  María J. Losada.


Una vida maravillosa


22 de diciembre



El dulce olor a galletas de azúcar recién horneadas flotaba en el aire mientras me dirigía hacia la cocina. Brynne y Marie estaban ocupadas haciendo «cookies» de Navidad, como ella las llamaba, y teniendo en cuenta el delicioso olor que inundaba mis fosas nasales, apostaría a que la tarea estaba siendo todo un éxito.

Eran las primeras Navidades que pasábamos en el campo y todo estaba yendo sobre ruedas. El año anterior, la casa estaba siendo rehabilitada y demasiado revuelta y desorganizada como para considerarla un espacio cómodo para las festividades. En especial con Brynne embarazada de siete meses como había estado el diciembre pasado. Pero ahora, un año después, la situación había cambiado mucho. Definitivamente mi esposa no estaba en estado y Stonewell Court ya había sido restaurado por completo y lucía toda su elegancia en lo alto de los acantilados de Somerset. Para mi alivio, el viejo lugar era ahora tan sólido como las rocas que sostenían sus cimientos, y la mansión, de estilo georgiano neogótico, volvía a mostrar el esplendor con el que había sido construida. Eso último era un conocimiento que me había llegado por cortesía de Brynne, que se había interesado por el arte y la arquitectura relacionada con la casa, algo que aunque yo podía apreciar, no entendía demasiado bien. Era experto en seguridad, y le dejaba a ella todo ese rollo de las actividades artísticas. Después de todo, se dedicaba a eso.

Jamás lamenté mi impulsiva decisión de comprar Stonewell para nosotros después de haberla descubierto en el transcurso de un paseo. Fue cuando había llevado a Brynne a Somerset por primera vez para que conociera a mi hermana y a su familia. La chica de la inmobiliaria me había llamado de inmediato en cuanto supo que estaba en venta. Sonreí al recordar la otra «sorpresa» que habíamos descubierto aquel fin de semana. Sí, aquel día de julio, en el que paseamos por el camino que pasaba ante las viejas puertas de hierro de la vieja casa, trajo muchos cambios para nosotros.

Unos cambios que me habían proporcionado un tipo de vida que jamás pensé que tendría.

Pero que tenía.

Por algún plan divino que escapaba por completo a mi control, había sido bendecido con una existencia maravillosa, algo que agradecía mucho aunque seguía sin explicarme la razón de que hubiera sido tan afortunado.

Brynne había dedicado mucho esfuerzo a la decoración y al proceso de convertir aquella casa en un hogar para nuestra pequeña familia, como demostraba el enorme árbol de Navidad cubierto con tantos adornos que no se podrían contar ni en una puta semana. Sin embargo, no pude negar que era hermoso. Me detuve en mitad del amplio salón y admiré la imagen del árbol junto al ventanal que ocupaba la pared, por la que se podían ver los terrenos del parque y el paseo circular que conducía a los escalones de entrada. La madre naturaleza había obsequiado la noche anterior al oeste de Inglaterra con una considerable nevada y, a pesar de que las carreteras se habían convertido en un infierno, la nieve creaba una bonita imagen cuando se estaba en el interior de un edificio con calefacción. No tenía que preocuparme por huéspedes que viajaran en malas condiciones climáticas porque mi padre y Marie habían llegado el día anterior a la tormenta. Era incapaz de dejar de pensar en los aspectos relativos a la seguridad en cada situación. Era como si mi cerebro estuviera programado así. Y tenía claro que ni Brynne ni Laurel recorrerían las carreteras en coche hasta que la nieve hubiera desaparecido por completo.

Mantener a mis chicas a salvo era la misión de mi vida.

Acababa de poner las cadenas de nieve en el Rover de Brynne, como paso previo a ir a casa de Hannah y Freddy, donde cenaríamos dentro de pocas horas. Podría haberle dicho a Robbie que lo hiciera, pero me gustaban los trabajos manuales y así estaba seguro de que el trabajo estaría bien hecho. De todas maneras, el trayecto hasta Hallborough era muy corto. Cuando hacía buen tiempo, íbamos y veníamos de una casa a otra a todas horas. Zara venía de visita casi todos los días y se había convertido en una niñera experta para Laurel. Adoraba a su primita y era evidente que Laurel también la adoraba; la observaba a cada paso que daba y absorbía sus movimientos con su mirada de bebé. Pensé que dentro de quince años, cuando mi niña fuera una adolescente, iba a estar bien jodido. Me estremecí ante la idea y miré por la ventana.

La nieve recién caída hacía que todo pareciera impoluto, y me recordaba a una escena de Dickens pero en el campo en vez de en Londres. Vivir en plena naturaleza era algo a lo que no pensaba acostumbrarme con tanta facilidad, pero me gustaba tanto vivir en Somerset que veníamos todo lo que podíamos. Saber que todavía permaneceríamos aquí durante diez días era un pensamiento muy agradable. Mi socio y yo habíamos decidido tomar unas largas vacaciones de Navidad y Año Nuevo, algo que nos merecíamos después de lo duro que habíamos trabajado siempre. Sé que Neil y Elaina estaban deseando llegar a Escocia para disfrutar allí de su estancia. Todos los eventos programados para esta época del año habían sido asumidos por otros capaces empleados de Blackstone Seguridad hasta que Neil y yo regresáramos a Londres.

Vi a mi padre jugando fuera con Sir sobre la fina capa de nieve. Sir adoraba su hueso de juguete y era capaz de correr para recuperarlo durante horas si encontraba a alguien dispuesto a lanzárselo. Parecía que en ese momento estaba poniendo a prueba a mi padre, pero los dos disfrutaban  de lo lindo, y eso era lo más importante después de todo.

Que mi padre estuviera allí con Marie era otra bendición inesperada. Siempre me había preguntado cómo se las había arreglado para seguir estando solo durante tantos años después de la muerte de mi madre. Imaginé que se había centrado en Hannah y en mí, cuando todavía éramos pequeños, y que luego estar solo se convirtió en una rutina consistente en seguir haciendo lo mismo día tras día.

Conocer a Marie había cambiado su vida.

¿Por qué lo sabía?

Lo sabía porque a mí me había ocurrido lo mismo con Brynne. Fue verla y querer conocerla, que se concentrara en mí. Y como soy un cabrón con suerte, acabó siendo mía. Sabía muy bien lo afortunado que era.

Así que me sentía muy feliz de que mi padre hubiera sido bendecido de manera similar con una mujer que lo amaba. Si fuéramos literales, Marie era mi madrastra, pero nuestra relación no había tomado ese cariz. Ya tenía una madre y me satisfacía pensar que de alguna manera ella velaba por mí desde donde quiera que estuviera en el vasto universo. Sabía que Marie entendía mis sentimientos sobre mi madre y no pretendía ocupar su lugar, solo formar parte de nuestra familia como esposa de mi padre. Otra cosa que conseguía que todo fuera perfecto. Eso, y la manera en que adoraba a Brynne y cómo la apoyaba siempre. También ella estaba loca por Laurel, a la que mimaba sin descanso. Tal y como yo lo veía, todos habíamos salido beneficiados desde que Marie formaba parte de nuestras vidas, y me alegraba que hubieran venido a pasar la Navidad con nosotros en el campo. Quizá estábamos dando inicio a una nueva tradición, la de celebrar las fiestas en Somerset en vez de en Londres.

Brynne y yo habíamos visto caer la nieve por la noche, delante de la ventana, junto al árbol. Habíamos hecho algo más también después de que mi padre y Marie se fueran a la cama y nos quedáramos solos frente a los copos de nieve errantes que reflejaban las luces del árbol a través de la ventana.

Cerré los ojos para recordarnos en esa misma habitación la noche anterior. Para volver a vivir cómo se veía, cómo se sentía entre mis brazos, tendidos sobre la alfombra de lana. Hacer el amor frente al fuego había sido jodidamente sugerente.

Era casi imposible que olvidara los ojos de mi hermosa mujer clavados en mí, mientras le hacía el amor frente a la chimenea, disfrutando de la oportunidad de demostrarle lo mucho que la amaba y que la necesitaba tan a menudo con fuera posible.

Con ella todo era bueno. Haber tenido un bebé y que hubiera pasado un año no había cambiado eso. En todo caso, ahora éramos todavía más fuertes. Mis sesiones con el doctor Wilson en el Centro de Estrés Postraumático de Combate me ayudaban a aceptar mi pasado y ubicarlo en su lugar sin destruir el presente. «Vive día a día» era el mejor consejo que me había dado mi terapeuta, y también que no permitiera que un suceso del pasado influyera sobre mí. Que lo bueno debía tener más presencia que lo malo. Todo formaba parte de mi psique y el doctor Wilson, con el firme apoyo de Brynne, me ayudaba a aprender a poner en práctica esa ideología. Además, las partes buenas de mi vida eran ahora tan excepcionales y buenas, que eso también contribuía a anular la mierda que tenía en mi pasado.

Me sorprendió mucho lo sabia que era Brynne a la hora de enfrentarse a los miedos. Era como si estuviera hecha para mí en todos los putos aspectos, y no podía existir otra mujer en la tierra más perfecta para ayudarme a encontrar el camino de regreso al mundo de los vivos. Estaba convencido de que nadie más podría haber transformado la vida sin esperanza de Ethan James Blackstone.

Solo Brynne.

Una vez más me tuve que preguntar a qué tipo de intervención divina se le había ocurrido llevarme hasta ella.

Me concentré en el ángel que había colocado en la punta del árbol de Navidad y le guiñé un ojo. Mi mente se llenó con imágenes de mi madre, y eso supuso un reconfortante recuerdo. Me pregunté si sabría que habíamos llamado a Laurel igual que ella. Confié en que sí.

Me volví para salir de la enorme sala y me dirigí hacia el lugar de donde provenían todos esos dulces olores.

Las escuché antes de llegar. Brynne y Marie estaban riéndose de algo; intenté descubrir de qué se trataba deteniéndome junto a la puerta sin anunciar mi presencia. Estaban decorando un muñeco de galleta que parecía nieve derretida. Brynne ya había hecho ese dulce el año pasado y tuve que admitir que era muy divertido ver cómo ponía expresión en las caras de los muñecos. Algunos eran felices, otros estaban tristes; transmitían desde consternación hasta furia por estar derritiéndose. A mi mujer se le daba muy bien dotar a cada uno un aspecto diferente.

Mi pequeña Laurel estaba en el regazo de Marie, viendo como su mamá ponía las caras a las galletas. Era ya una pequeña belleza, igual que su madre…

—Creo que a papi va a gustarle esto —estaba diciéndole Brynne a Laurel—. Esta galletita parece un gato enfadado —añadió riendo.

—Pa pa pa pa pa… —balbuceó Laurel mientras mojaba los dedos en el dulce.

—¿Estás diciendo ya «papá», cariño? —preguntó Brynne dándole un beso en la mejilla.

—Estoy segura de que está diciéndolo, sí —convino Marie al tiempo que acariciaba los suaves rizos del bebé—. Laurel me recuerda mucho a ti con Tom cuando tenías esa edad.

—Me alegro de saberlo. Es una niña de su papi, como yo —aseguró mi mujer en voz baja. Supuse que en ese momento estaba recordando a su propio padre.

Los ojos azules de Lauren me vieron en la puerta y se abrieron del todo.

—¡Pa-pa! —gritó, comenzando a dar botes en el regazo de Marie y tendiéndome los brazos.

—Oh, has pillado a papi espiándonos —dijo Brynne al tiempo que me guiñaba un ojo—. Creo que esta es la confirmación de que, sin duda, está diciendo «papá», ¿no os parece?

Besé a Brynne.

—Estoy de acuerdo, por supuesto —respondí mientras tomaba a Laurel en brazos. Creí que el corazón me daba un vuelco al escuchar que mi niña decía «papá» por primera vez. Me acarició el rostro mientras continuaba diciendo «pa-pa pa-pa pa-pa» una y otra vez, aparentemente muy satisfecha consigo misma. Estaba seguro de que era el bebé de once meses más brillante del mundo, ¿verdad?

Las emociones me recorrieron de una manera que jamás había experimentado, y sentí en mí el peso de los ojos que siempre me miraban. Laurel, bendito bebé, rompió el hechizo con sus contoneos para intentar alcanzar la ventana. Eso me proporcionó la distracción que necesitaba para no convertirme en un puto llorón de mierda delante de Brynne y Marie

Sabía muy bien lo que quería Laurel.

—¿Quieres ver si el señor ardilla está ahí fuera, robando otra vez la comidita de los pobres pájaros?

Recibí un gruñido afirmativo y sus patadas en mi abdomen me indicaron que quería que moviera el culo.

—Oh, llévala fuera, Ethan, quiero sacaros algunas fotos más a los dos en la nieve antes de que se derrita. Ella podrá ver también cómo el señor ardilla roba las semillas de las aves.

—No puedo rechazar esa oferta, nena. Venga, vamos…

Después de poner a Laurel una cazadora y un gorrito forrado, y de cubrirle las manos con pequeños mitones, nos dirigimos al exterior para disfrutar de la nieve juntos por primera vez. La ladrona ardilla roja estaba allí, como era de esperar, correteando por la fachada de piedra para deleite de mi hija. Su alegría parecía no tener fin, y esa era la única razón de que permitiéramos que el animal se acercara tanto. Sir estaría encantado de perseguirla si estuviera con nosotros en ese momento.

Pensaba que no podría ser más feliz de lo que ya era, pero Brynne parecía tener algo que decir al respecto. Me miraba como si supiera en qué coño estaba pensando y, con toda probabilidad, así era. Me conocía mejor que nadie, y se había dado cuenta de lo mucho que me emocionó que Laurel me llamara «papá» dentro de la casa.

Enlazó su brazo con el mío y se acurrucó contra mi costado como tanto nos gustaba para ver cómo gritaba Laurel cada vez que la ardilla rayada recorría la fachada con su botín.

—Iba a esperar para darte esta noticia, pero creo que este es el momento perfecto para decirte algo, señor Blackstone.

Mi corazón se detuvo ante sus palabras. Esperaba que ese músculo estuviera en plena forma para durar muchos años, porque sin duda estaba sufriendo una buena paliza desde que Brynne había entrado en mi vida.

—¿De qué se trata, señora Blackstone? —pregunté, aunque tenía una leve idea de qué me iba a decir.

Ella me miró con una sonrisa. En sus hermosos ojos brillaban chispas de color avellana cuando me rozó la mejilla.

—Eres un padre increíble. Te amo.

—Y tú jamás dejas de sorprenderme, nena, eres la madre perfecta.

Ella asintió con la cabeza, pensativa, sin alejar los ojos de los míos.

—Creo que es fantástico que los dos seamos tan buenos padres… porque en agosto vamos a tener otro bebé Blackstone que requerirá un poco más de atención.

Más tarde, no supe lo que había dicho o hecho en ese momento, solo fui capaz de recordar que había intentado mantener los pies firmes en el suelo porque tenía a Laurel en brazos. Nos besamos, y quizá se me escapó alguna lágrima, pero lo único importante era que estaba allí, en ese momento. Con Brynne y nuestros hijos; presente y futuro.

Había sobrevivido a muchas cosas para estar allí, en ese lugar, para vivir esa existencia maravillosa.

Porque, sin duda, mi vida estaba siendo bendecida y era muy, muy maravillosa.



  1. Thank you so much for this beautiful gift. It made my heart smile, it made me happy. So happy!! It is so beautiful!!

  2. thank you for this wonderful gift

  3. Raine thank you for this lovely Christmas gift to your readers! Made my Christmas morning even more special as amongst all the usual present madness I was able to slip away for a quiet rendezvous with Mr B

  4. Deepest appreciation for this amazing gift! It soothed my heart!

    Seasons greetings!!!

  5. i looooove this..such a beautiful story.thanks raine and merry Christmas =*

  6. Becca Massey says

    This was a wonderful story!!

    Happy Christmas!!

  7. Erika Wilkinson says

    This was an amazing gift. Thank you so much. There can never be enough Ethan. Lol

  8. What a wonderful Christmas present. Thank you for a wonderful story to keep us up to date

  9. Nicole Fagnani says

    That was awesome! I miss Ethan and Brynne. Merry Christmas!

  10. Lorraine Masterson says

    Merry Christmas

  11. Laura Caballero says

    Thank You so much for this wonderful story.
    Merry Christmas!!

  12. Beautiful! Thank You & Merry Christmas!

  13. Jamie Salisbury says

    Beautiful! Thank you and Merry Christmas Raine! This story warmed my heart on what has been a most difficult holiday season. Thank you!

  14. Thank you Raine for this beautiful Christmas gift.
    Merry Christmas

  15. Ginger Pennington says

    Makes my heart warm and put a smile on my face!
    Merry Christmas!

  16. Marianne Kennard says

    Thank you, Raine, for this lovely Christmas story. I adore your books, so mch so that I think have read The Blackstone Affair, The Passion of Darius, and The Undoing of a Libertine at least five times. I am anxiously awaiting My Lord and My Captain. I wish you a very merry Christmas and a happy and successful New Year.

  17. sherry Pinkerton says

    What a beautiful story. XOXOX . Thank you Raine for being such a Blessing!

  18. Ingrid Hasamoh says

    Beautiful, Raine. Thank you so much for Ethan and Brynne. Warmest holiday wishes to you. I look forward to many more of your wonderful stories.

  19. Tears of joy reading about Ethan And Brynne. I truly miss them so much. I’m happy Ethan is at peace and living the life he deserves. This story was beautiful.

    Xoxo Rained Miller

  20. Thank you for another moment with The Blackstones. Best present ever.

  21. absolutely heart warming

  22. Thank You! What a beautiful story! Love the Blackstones.

  23. What a wonderful story. Thank you for giving us another moment with Ethan and Brynne. And how sweet of a moment it is❤️

  24. Gracias por este maravilloso cuento. Gracias por hacernos saber más momentos hermosos de la familia Blackstone. Gracias por crearlos. Gracias por compartirlos con nosotras. Gracias por querer que tus libros se lean en español.

    Gracias por aparecer en mi vida, y darme algo que amar con vehemencia.

    Desde Chile, un beso y abrazos, junto con miles de bendiciones 🙂

  25. Thank you for that wonderful piece! No one like Ethan! Is beautiful to read how they lives continue to grow after their Happily Ever After! Blessings to you Raine from Puerto Rico!

  26. Cristi Riquelme says

    Beautiful story, thank you so much for giving such wonderful story about our favorite couple, thank you and Merry Christmas!!!!!
    Big Hugs!!!!!!

  27. Oh i love it! beautiful story, thank you Raine.
    Happy holidays and blessings to you and your family.

  28. Karen Lawson says

    What a lovely present to us! Merry Christmas! <3

  29. Raine, I saw this posted earlier but saved it to read after spending time with my family on Christmas. A perfect way to end the day, another Baby after we too found out there will be another Grandbaby in our future 🙂

  30. Thank you very much! Merry Christmas to you and your family

  31. What a lovely heart warming Christmas story in Ethan’s words, love that they are such a happy family unit. Well done Raine.

  32. Oh Raine, this is so beautiful. I can’t thank you enough for giving us such a touching story.

  33. Oh so lovely. Thank you Raine

  34. Beautiful story! I miss them so much!

  35. Thank you, Raine! It was the perfect holiday gift! I love knowing about the Blackstones from Ethan’s view. It was really great that you still continue writing about them even in short verses. Thank you so much. I can’t wait for your next book in January 2015.

  36. Beautiful.

  37. Muchas gracias una historia maravillosa ♡♡♡♡

  38. Gracias por el detalle con los lectores españoles !!!

  39. Ilse. Toro says

    Que bello . Gracias lo espero y lo disfrutaré como a todos tus libros

  40. Thank you. Beautiful holiday story. Love reading about the Blackstone. Can’t wait for the new series.

  41. Que tierno el relato de navidad. Me gusta mucho tus libros Raine te felicito Blackstone affaire es uno de mis preferidos. Sigue adelante y ojala consiga el resto de tus libros en español me faltan algunos

    • Raine Miller says

      Translation: What a tender Christmas story. Raine I like your books very much. Congratulations, Blackstone Affair is one of my favorites. Keep up the good work and i hope to find the rest of your books in Spanish, I still need some of them.

      Thank you, Yenny, for your lovely comments. This story was special to me because my mom knew all of the Christmas Carols just like Dani’s mom in the story. xxoo R

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